$2 Billion and Counting

A blog post written by Daniel Ek (@eldsjal)

Taylor Swift is absolutely right: music is art, art has real value, and artists deserve to be paid for it. We started Spotify because we love music and piracy was killing it. So all the talk swirling around lately about how Spotify is making money on the backs of artists upsets me big time. Our whole reason for existence is to help fans find music and help artists connect with fans through a platform that protects them from piracy and pays them for their amazing work. Quincy Jones posted on Facebook that “Spotify is not the enemy; piracy is the enemy”. You know why? Two numbers: Zero and Two Billion. Piracy doesn’t pay artists a penny – nothing, zilch, zero. Spotify has paid more than two billion dollars to labels, publishers and collecting societies for distribution to songwriters and recording artists. A billion dollars from the time we started Spotify in 2008 to last year and another billion dollars since then. And that’s two billion dollars’ worth of listening that would have happened with zero or little compensation to artists and songwriters through piracy or practically equivalent services if there was no Spotify – we’re working day and night to recover money for artists and the music business that piracy was stealing away.

When I hear stories about artists and songwriters who say they’ve seen little or no money from streaming and are naturally angry and frustrated, I’m really frustrated too. The music industry is changing – and we’re proud of our part in that change – but lots of problems that have plagued the industry since its inception continue to exist. As I said, we’ve already paid more than $2 billion in royalties to the music industry and if that money is not flowing to the creative community in a timely and transparent way, that’s a big problem. We will do anything we can to work with the industry to increase transparency, improve speed of payments, and give artists the opportunity to promote themselves and connect with fans – that’s our responsibility as a leader in this industry; and it’s the right thing to do.

We’re trying to build a new music economy that works for artists in a way the music industry never has before. And it is working – Spotify is the single biggest driver of growth in the music industry, the number one source of increasing revenue, and the first or second biggest source of overall music revenue in many places. Those are facts. But there are at least three big misconceptions out there about how we work, how much we pay, and what we mean for the future of music and the artists who create it. Let’s take a look at them.

Myth number one: free music for fans means artists don’t get paid. On Spotify, nothing could be further from the truth. Not all free music is created equal – on Spotify, free music is supported by ads, and we pay for every play. Until we launched Spotify, there were two economic models for streaming services: all free or all paid, never together, and both models had a fatal flaw. The paid-only services never took off (despite spending hundreds of millions of dollars on marketing), because users were being asked to pay for something that they were already getting for free on piracy sites. The free services, which scaled massively, paid next to nothing back to artists and labels, and were often just a step away from piracy, implemented without regard to licensing, and they offered no path to convert all their free users into paying customers. Paid provided monetization without scale, free reached scale without monetization, and neither produced anywhere near enough money to replace the ongoing decline in music industry revenue.

We had a different idea. We believed that a blended option – or ‘freemium’ model – would build scale and monetization together, ultimately creating a new music economy that gives fans access to the music they love and pays artists fairly for their amazing work. Why link free and paid? Because the hardest thing about selling a music subscription is that most of our competition comes from the tons of free music available just about everywhere. Today, people listen to music in a wide variety of ways, but by far the three most popular ways are radio, YouTube, and piracy – all free. Here’s the overwhelming, undeniable, inescapable bottom line: the vast majority of music listening is unpaid. If we want to drive people to pay for music, we have to compete with free to get their attention in the first place.

So our theory was simple – offer a terrific free tier, supported by advertising, as a starting point to attract fans and get them in the door. And unlike other free music options – from piracy to YouTube to SoundCloud – we pay artists and rights holders every time a song is played on our free service. But it’s not as flexible or uninterrupted as Premium. If you’ve ever used Spotify’s free service on mobile, you know what I mean – just like radio, you can pick the kind of music you want to hear but can’t control the specific song that’s being played, or what gets played next, and you have to listen to ads. We believed that as fans invested in Spotify with time, listening to their favorite music, discovering new music and sharing it with their friends, they would eventually want the full freedom offered by our premium tier, and they’d be willing to pay for it.

We were right. Our free service drives our paid service. Today we have more than 50 million active users of whom 12.5 million are subscribers each paying $120 per year. That’s three times more than the average paying music consumer spent in the past. What’s more, the majority of these paying users are under the age of 27, fans who grew up with piracy and never expected to pay for music. But here’s the key fact: more than 80% of our subscribers started as free users. If you take away only one thing, it should be this: No free, no paid, no two billion dollars.

Myth number two: Spotify pays, but it pays so little per play nobody could ever earn a living from it. First of all, let’s be clear about what a single stream – or listen – is: it’s one person playing one song one time. So people throw around a lot of stream counts that seem big and then tell you they’re associated with payouts that sound small. But let’s look at what those counts really represent. If a song has been listened to 500 thousand times on Spotify, that’s the same as it having been played one time on a U.S. radio station with a moderate sized audience of 500 thousand people. Which would pay the recording artist precisely … nothing at all. But the equivalent of that one play and its 500 thousand listens on Spotify would pay out between three and four thousand dollars. The Spotify equivalent of ten plays on that radio station – once a day for a week and a half – would be worth thirty to forty thousand dollars.

Now, let’s look at a hit single, say Hozier’s ‘Take Me To Church’. In the months since that song was released, it’s been listened to enough times to generate hundreds of thousands of dollars for his label and publisher. At our current size, payouts for a top artist like Taylor Swift (before she pulled her catalog) are on track to exceed $6 million a year, and that’s only growing – we expect that number to double again in a year. Any way you cut it, one thing is clear – we’re paying an enormous amount of money to labels and publishers for distribution to artists and songwriters, and significantly more than any other streaming service.

Myth number three: Spotify hurts sales, both download and physical. This is classic correlation without causation – people see that downloads are down and streaming is up, so they assume the latter is causing the former. Except the whole correlation falls apart when you realize a simple fact: downloads are dropping just as quickly in markets where Spotify doesn’t exist. Canada is a great example, because it has a mature music market very similar to the US. Spotify launched in Canada a few weeks ago. In the first half of 2014, downloads declined just as dramatically in Canada – without Spotify – as they did everywhere else. If Spotify is cannibalising downloads, who’s cannibalising Canada?

By the same token, we’ve got a great list of artists who promoted their new releases on Spotify and had terrific sales and lots of streaming too – like Ed Sheeran, Ariana Grande, Lana Del Rey and alt-J. Artists from Daft Punk to Calvin Harris to Eminem had number ones and were on Spotify at the same time too.

Which brings us back to Taylor Swift. She sold more than 1.2 million copies of 1989 in the US in its first week, and that’s awesome. We hope she sells a lot more because she’s an exceptional artist producing great music. In the old days, multiple artists sold multiple millions every year. That just doesn’t happen any more; people’s listening habits have changed – and they’re not going to change back. You can’t look at Spotify in isolation – even though Taylor can pull her music off Spotify (where we license and pay for every song we’ve ever played), her songs are all over services and sites like YouTube and Soundcloud, where people can listen all they want for free. To say nothing of the fans who will just turn back to pirate services like Grooveshark. And sure enough, if you looked at the top spot on The Pirate Bay last week, there was 1989

Here’s the thing I really want artists to understand: Our interests are totally aligned with yours. Even if you don’t believe that’s our goal, look at our business. Our whole business is to maximize the value of your music. We don’t use music to drive sales of hardware or software. We use music to get people to pay for music. The more we grow, the more we’ll pay you. We’re going to be transparent about it all the way through. And we have a big team of your fellow artists here because if you think we haven’t done well enough, we want to know, and we want to do better. None of that is ever going to change.

We’re getting fans to pay for music again. We’re connecting artists to fans they would never have otherwise found, and we’re paying them for every single listen. We’re not just streaming, we’re mainstreaming now, and that’s good for music makers and music lovers around the world. 



Spotify arrive au Brésil !

Nous sommes ravis de vous annoncer qu’à partir d’aujourd’hui, Spotify est disponible au Brésil. Cette nouvelle façon d’écouter de la musique a déjà fait 40 millions d’adeptes dans le monde et vos amis au Brésil peuvent désormais se joindre à eux.

Spotify est maintenant disponible dans 57 pays ! Partager des titres avec vos amis tout autour du globe et découvrir toujours plus de musiques du monde est simple comme « Bom dia ».

Vous connaissez quelqu’un au Brésil ? Envoyez-lui un titre dès aujourd’hui !

Terminée la limite de temps d’écoute pour les utilisateurs gratuits – #freeyourmusic


Au cas où vous auriez manqué l’info, vous pouvez maintenant utiliser Spotify sur votre mobile et tablette, gratuitement. Recherchez et écoutez la musique qui vous plaît en aléatoire sur votre appareil iOS ou Android.

Mais qu’en est-il de l’écoute sur ordinateur – avec la limite de temps d’écoute ?

Ces dernières années, nous avons du réduire le nombre d’heures de musique pouvant être écoutées après une période de 6 mois. Depuis peu, il n’y a plus de limite de temps d’écoute si vous utilisez Spotify gratuitement. Cette restriction a été retirée sur toutes les plateformes – vous pouvez écouter vos chansons préférées autant de fois que vous le souhaitez, aussi longtemps qu’il vous plaît.

Vous avez bien compris, plus de limite de temps d’écoute.

La musique nous rend heureux – pourquoi limiter notre bonheur ? #FreeYourMusic

#MusicMonday – La chronique d’Edouard du 25 novembre

Il y a un an naissait sur le blog, et plus particulièrement sur la chronique MusicMonday, la BOA : Bande Originale d’Actualité. Récidivons, il est grand temps !

Le foot français vibrait la semaine dernière à l’issue du match de qualification des bleus pour la coupe du monde. À moins d’être sourd, borgne, les deux ou ermite – ce qui est peu probable pour la dernière possibilité, sinon vous ne liriez pas ces lignes – nul n’a pu échapper à ce raz-de-marée informationnel. À la radio, ils en parlaient ; à la TV, ils en parlaient ; sur Internet, ils en parlaient ; au bureau, pareil ; à la cantine, idem ; dans les bars, aussi… Bref, on ne peut pas ne pas être au courant. Par contre, l’histoire de Johnny Rep, vous la connaissez, vous ? Écoutez donc Mickey 3d pour en savoir plus sur cette aventure footballistique. De son côté, Thomas Fersen chante la paresse avec ses « deux pieds ». Est-ce à dire que seuls les goals sont courageux, c’est un autre débat…

Et pendant qu’on parlait des bleus, des bonnets rouges continuaient à  vociférer les taxes d’un président rose – de couleur politique, en tout cas. Les Boney M, réputés moins revendicatifs ou moins frileux du crâne que leurs camarades bretons, chantent quant à eux un Gotta Go Home clair, net et sans bavure. Rentrer, oui, mais d’où ? Question à laquelle Afrobots répond : Los Angeles. Oui, pourquoi pas.

La semaine passée fut aussi le théâtre d’une triste traque, celle d’un tireur fou. Les autorités ont cherché Rue de Lis (The Essex Green), dans les rues de Londres (Roger Whittaker), en vain. Where are we ? Aurait même osé prononcer Psychemagik… Fort heureusement, la police, a fait son travail. « So lonely » peut être mais  le résultat est là. Depuis l’arrestation du dingue, Moby aurait  même souhaité une « perfect life » aux français. Qu’il est mignon.

Côté cinéma, Bertrand Burgalat a mis la main à la patte, ou plutôt l’oreille à la bande au tout récent film « Quai d’Orsay ». Arrow in the Wall est un morceau mi-rock mi-blues et c’est exquis ! Enfin, Georges Lautner, réalisateur et scénariste français, est mort la semaine dernière. Et si nous écoutions en hommage le générique des Tontons flingueurs ? (musique de Michel Magne).

Bonne écoute et à lundi prochain sur Spotify.


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#MusicMonday – La chronique d’Edouard du 23 septembre

MusicMondayEt voilà, il fallait bien que ça arrive un jour, que l’automne percute de plein fouet la Music Monday. L’automne est là et c’est aujourd’hui qu’il s’installe. Le bleu et le jaune laissent place au marron, à l’orange et au gris, la nature change et la chronique avec. Cette saison transitoire à cheval entre la vivacité de l’été et la torpeur de l’hiver  bouscule nos sens. Il est donc temps de remettre un peu d’ordre et d’écouter une diversité musicale et automnale…

Loin, très loin des affiches publicitaires et des spots TV, Andrea Tomasi est une jeune artiste quasi inconnue en Europe. Native du Vermont, cette américaine aime la verdure et s’en sert même d’accompagnement dans son premier album « Hurricane Dream ». Prévu d’être enregistré dans un studio, c’est l’ouragan Irène qui bouleversa le programme. Après avoir endommagé les locaux du label Team Love, c’est finalement près du « Minnewaska State Park », en pleine nature, que l’album naquit. D’une délicate douceur, sa voix envoûte, passionne. Les chansons sont simples, légères et accompagnées d’une guitare naviguant sur un flot de notes sauvages. Un délice.

Loin, très loin d’Andrea Tomasi, Avicii flirte avec les charts tandis ce que Girls In Hawaii sort plus discrètement « Everest », un album planant et plaisant ! La ravissante Emiliana Torrini publie également Tookah, un recueil musical à ne pas rater.

Loin, très loin des artistes anglophones, Brigitte Fontaine s’exprime à sa manière dans « J’ai l’honneur d’être », son dernier opus. Marjolaine Duguay, elle aussi francophone, chante étonnamment la tête dans le sable. Bien que la tâche paraisse complexe, si ce n’est farfelue, cette jeune québécoise s’en tire très bien pour son premier album pop / folk.

Loin, très loin des notes contemporaines, Tchaïkovski composait en son temps son ballet Casse-Noisette. Et Rossini, à son époque, s’amusait à jouer avec les fruits et légumes. Après les noisettes russes, voici « Les raisins » italiens ; de saison. Et maintenant, voici le « Classique » automne… 

Bonne écoute et à lundi prochain sur Spotify.


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Découvrez nos portraits vidéo des Artisans de la Victoire par Renault F1 et Dimitri Coste !

Découvrez nos portraits vidéo des Artisans de la Victoire par Renault F1 et Dimitri Coste ! C’est à Viry-Châtillon, en France près de Paris, que Renault conçoit et développe ses moteurs de Formule 1®. 250 hommes et femmes y travaillent pour faire gagner Renault sur les circuits du monde entier, ils incarnent la “French Touch” de la Formule 1®.

A l’occasion de la saison 2013 de Formule 1®, Renault met en avant les portraits de ces “Artisans de la Victoire”, réalisés par Dimitri Coste et accompagnés musicalement par les artistes du label iconique de la French Touch : Ed Banger. 

Découvrez dès maintenant les premiers portraits vidéo des Artisans de la Victoire et la playlist Spotify créée pour les accompagner en vous rendant sur l’espace dédié


#MusicMonday – La chronique d’Edouard du 9 septembre

#MusicMondayEn dehors des classements officiels, beaucoup d’artistes œuvrent au son des salles de concerts, des rencontres et des sorties d’albums plus modestes. C’est le cas, entre autres, du groupe rock originaire de Genève The Rebels of Tijuana. Leur dernier EP, tout beau tout frais, vous entêtera sans doute avec le titre « Mambo » dont le refrain partage les notes entre des guitares légèrement saturées, un synthé au trémolo vif et serré et une basse efficace en appui d’un tempo ardent. Chelsea Wolfe est à l’opposé des rebelles  genevois. Dans un registre plus torturé, sombre mais aérien, son nouvel album dégage une certaine pureté tout en flirtant doucement avec l’électro-pop.

Mises à part ces deux nouveautés, le reste de la playlist se concentre sur des sorties plus anciennes, voire complètement âgées. Kansas City est par exemple un vieux titre de R&B des années 50 repris de nombreuses fois dans les années 60. Down Yonder est encore plus ancien puisqu’il remonte à 1921. Entre le Jazz Ragtime et la Country, ce morceau de piano devrait vous donner la dose d’énergie pour entamer cette nouvelle semaine. Et si la ration ne suffit pas, écoutez donc « Voodoo Voodoo », un savoureux mélange de Rock et de Swing !

Pendant que Marseille ne cesse tristement de faire parler d’elle dans l’actualité, Ray Lugo, lui, fait danser la ville avec « Ma fleur de Marseille » ; un peu de douceur ne fait pas de mal. En parallèle, la diplomatie Française patauge avec la Syrie, c’est un peu un « Should I Stay or Should I go » version moins Clash, moins conventionnel. Puisque nous en sommes aux reprises, dégustez donc le tube « House of the rising sun » en Reggae. Ça aussi c’est surprenant.

Pour terminer, c’est en hommage au regretté Keith Moon, le batteur du légendaire groupe The Who (mort le 7 septembre 1978), que vous pourrez écouter « I’m free » ! Et free, il ne l’était pas qu’un peu, surtout lorsqu’il jouait à la dynamite dans les toilettes des hôtels de luxe. Son petit plaisir, les faire exploser dans un vacarme assourdissant. Lui, c’était un rockeur, un vrai !

Bonne écoute et à lundi prochain sur Spotify.


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La rétrospective Eurockéennes : Orelsan, Poliça et The Mars Volta

Aujourd’hui place au rappeur français Orelsan qui se montre extrêmement prolixe quant à ses kiffs du moment et donne une des clés pour comprendre son succès : il possède une culture musicale impressionnante ! La sensation électro-pop de l’année Poliça est également revenu sur ses coups de cœurs musicaux juste avant que Omar Rodriguez Lopez, le leader de The Mars Volta nous confie ses premières expériences musicales !

Et comme on est plus qu’à J-7 du lancement de l’édition 2013 des Eurockéennes , il est grand temps d’écouter la playlist dédiée si vous ne l’avez pas encore fait !

June Beats presented by @thursplay


Here’s what you’ll listen to on this June Beats by our friends at @thursplay :

Closing the month of June with 15 awesome hand picked songs on June Beats by @thursplay [2013]: listen to Kisses with their very catchy “Funny Heartbeat”, Husky Rescue has new music out, check out “Treehouse”! Also with new music is Swedish group Club 8, listen to “Into Air” from their latest album “Above the City”.

What else? Oh yeah, listen to brand new music from American indie rock band The National with “Don’t Swallow the Cap”, Rhye with their ever so smooth sound with the song “Last Dance”, British singer Sivu with “Better Man than He” and Vampire Weekend with “Unbelievers”.

Still on this playlist: When Saints Go Machine, She & Him, Laura Marling and a beautiful song by David Lynch & Lykke Li.

What were your favorite releases during June?

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La retrospective Eurockéennes : Carbon Airways & Miles Kane

On continue notre série Eurockéennes en mettant à l’honneur les jeunes Carbon Airways qui avaient cloturé avec brio le festival l’été dernier. Du haut de leur 15 et 16 ans à l’époque, ils nous font part de leurs suggestions d’écoute et partagent leurs meilleurs souvenirs de festival !

On retrouve aussi l’élégant Miles Kane, le chanteur de brit-pop qui évoque ses artistes favoris de la scène musicale française.

Et toujours pour se préparer à l’édition 2013 des Eurockéennes qui revient la semaine prochaine, écoutez la playlist dédiée !

Bonne écoute !