Vi minns Amy Winehouse

Idag är det tre år sedan en av 00-talets största röster tystnade. Vi lyssnar på de fantastiska album som Amy Winehouse hann spela in, och sörjer en låtskrivare och artist som förmodligen hade mycket magi kvar att ge.

amy_winehouse_730

Med hjärtat i stämbanden och ett helt liv i en enda textrad sjöng Amy Winehouse som ingen annan. Jazzen fanns i blodet från hennes mammas musikaliska släkt och i kombination med pappas fascination för Frank Sinatra växte hon upp till att bli en tidlös artist, i en tid då Youtube-fenomen och dagsländor annars avlöste varandra. 

Samtidigt som Amy Winehouse överöstes med lovord för både debutalbumet Frank från 2003 och uppföljaren Back To Black från 2006, den senare har sålts i mer än 20 miljoner exemplar över hela världen, hamnade den musikaliska begåvningen ibland i skuggan av hennes destruktiva leverne. Det mörker som hon skildrade i sin prisbelönta musik tog överhanden, och den 23 juli 2011 avled Amy Winehouse av alkoholförgiftning i hemstaden London, 27 år gammal. Idag har tre år har gått, och hennes röst fattas fortfarande musikbranschen. Som kollegan Lily Allen sa i en intervju med Spotify tidigare i år, angående hur popvärlden har förändrats sedan Allen avslutade sin senaste turné 2010:

- Jag önskar ett Amy Winehouse fortfarande var här. Det gör jag verkligen. Jag saknar henne väldigt mycket.

Lyssna på den avskalade demoversion av “Love is a losing game” och en röst som kommer att leva länge till. 

 

Emotional Music

musicemotion

We know that there’s always that song that makes us smile, take us back to an exact moment, or bring us to tears… Music can have powerful effects on our emotions and with this in mind, we worked alongside Jacob Jolij, Professor in Cognitive Psychology and Neuroscience at the University of Groningen, to reveal some of the songs that trigger the clearest emotional responses.

  1. Happiness – Katy Perry, Birthday

Happy songs are up-tempo, have strong rhythm, positive lyrics, and are typically in a major key. The up-tempo rhythm of Katy Perry’s Birthday will encourage active movement and dopamine release, which is good for your mood.

Furthermore some research suggests that the major key unconsciously reminds you of a falling pitch – a feature which in both human and animal vocalisations asserts dominance and confidence.

  1. Sadness – OneRepublic, I Need

Sad songs have the opposing features of happy songs: they are slower and in a minor key – with the lyrics generally more negative.

The minor key present in OneRepublic’s I Need unconsciously reminds the human mind of a rising pitch, which is associated with defeat and uncertainty.

  1. Optimism – American Authors, Best Day of My Life

Optimism is what psychologists call a complex emotion – it is not ‘built in’ our system by nature, but it is an emotion we learn to experience over time.

Optimistic feelings require happiness, so optimistic songs will share many features with happy songs: major key, upbeat. However lyrics – such as those in American Authors’ Best Day of My Life – are more important here as they provide the additional context to build optimism rather than purely improving mood.

  1. Anger – David Guetta, Bad

Anger is a basic emotion. It is negative, and as such associated with songs in a minor key. However, as opposed to sadness, anger is what we call an approach-emotion: it involves movement, a dimension anger shares with happiness.

Combine these two and you’ve got a recipe for songs that may help in channelling our angry feelings: up-tempo songs with a strong rhythm, in a minor key, such as David Guetta’s Bad.

  1. Overcoming fear – Coldplay, Magic

Fear is a negative emotion, characterised by a stress response that prepares you for a ‘fight-or-flight’ reaction.

In the modern age, we often experience the same stress responses in situations where the ‘fight or flight’ response isn’t beneficial – such as an interview or presentation. In order to overcome fear, the very first thing you need to do is to minimise your stress response, followed by managing your internal thoughts. Music that can help you to overcome fear therefore needs to be slow, relaxing, but have major chords to evoke positive feelings, and lyrics that deal with your negative thoughts, such as Coldplay’s Magic.

  1. Excitement – Avicii, Wake Me Up

The hormones present in the body when we are described as being ‘excited’ – such as adrenalin and endorphins – mean that excited people crave music that is positive, usually in a major key, yet more up-tempo and with a stronger beat than your typical ‘happy’ song.

And when you’re dancing with excitement to Avicii’s Wake Me Up, the lyrics in excited songs aren’t as important as they are to other moods such as anger or nostalgia.

  1. Nostalgia – John Legend, All of Me

John Legend’s All of Me is an example of a song destined to be a nostalgic hit.

For many the sentimental lyrics will remind them of somebody special, improving the probability of linking the song to other senses – such as sights or smells – meaning the iconic 2014 hit All of Me is a reliable track to provoke nostalgia in listeners for years to come.

Take a listen to the top seven emotion-inducing tracks here and check out more of our mood-focused playlists by surfing the ‘Genres and Moods’ section in the Browse feature.

 

Jenny Wilson: “Vi är dynamit och diamant på samma gång”

Roskildeveteranen Jenny Wilson besökte festivalen för första gången som 13-åring, och nu tar hon sitt prisbelönta album “Demand the impossible!” till Arena-scenen. Vi haffade henne innan festivalen för att prata om kamplust, Grammis och doften av frihet.

jenny_wilson_730

 

2013 släppte många av Sveriges bäst säljande och mest streamade artister nytt material. Veronica Maggio, Lars Winnerbäck, Laleh, Melissa Horn, Håkan Hellström, Oskar Linnros, Avicii och Daniel Adams-Ray till exempel. Alla fanns de representerade bland nomineringarna när musikgalorna traditionsenligt avlöste varandra i början av 2014, men på Grammis blev Jenny Wilson galans drottning och kammade hem pris för Årets album, Årets musikvideo och Årets producent.

Berätta om hur kvällen den 19 februari 2014 var för dig!

- Jag kom direkt från England och en pågående Europaturné, åkte i ilfart i taxin, bytte om på en toalett och kände mig allmänt yr av allt. Väl under galan satt jag bredvid mina närmaste medarbetare och kände mig stolt och nervös, och sedan när priserna ramlade in kände jag mig faktiskt överlycklig.

Även om guldregnet på Grammisgalan var ett skönt erkännande för Jenny Wilson, blev det även en påminnelse om att man inte kan äta ära. Albumet Demand The Impossible! var en stor risk ekonomiskt och Jenny satsade mer än vad hon hittills har fått tillbaka.

- Nästa skiva spelar jag in på kasettbandspelare i en öken och säljer från bakluckan av min bil.

Det råder nämligen ingen tvekan om att Jenny Wilson ska fortsätta göra musik. I sina låtar lyckas hon uttrycka sig på ett sätt som målarfärg aldrig har nått upp till för henne, och att spela live är vad hon älskar allra mest. I helgen intar Jenny Roskildes scen, en festival som hon själv har vuxit upp på. Det starkaste minnet är doften av “torrt gräs, människor, öl, damm, sol, weed och frihet” som slog emot henne när hon äntrade festivalområdet första gången.

- Det är min absoluta favoritfestival. Jag var där som besökare innan jag ens hade fyllt 14 och har varit där en hel massa gånger sedan dess, Roskilde var årets höjdpunkt under typ fem år i rad. Och att spela där är ren och skär magi. I år, på Arena scenen, kommer jag nog att svimma av upphetsning!


Vilket är favoritögonblicket i ditt live-set?

- Jag älskar vad vi gör med Demand The Impossible!-plattan live, vi är dynamit och diamant på samma gång, men ett nummer som sticker ut lite är när min karaktär The Street Prophet proklamerar “University Of My Soul”.

“University Of My Soul” är ett talspår, ett brandtal om man så vill, om att störta ledarna och sätta kronan på kvinnorna. Även de mer faktiska låtarna på albumet är kampsånger, och det Jenny Wilson brinner för mest är kampen för rättvisa och yttrandefrihet. I sitt pressmeddelande om Demand The Impossible! skriver hon att albumet gjordes “med livshunger och exalterad ilska” under hela processen.

- Det kan man höra i låtarna tycker jag. Det är ingen helt mild och tillfreds kvinna som skrivit Demand the impossible!, haha!


Till sist, vad kräver du mest av allt just nu?

- HÖG VOLYM – så att det skallrar!

Lyssna på hela Roskildes line-up här!

 

 

 

 

 

 

Fill your evenings with music – Introducing Dinner and Sleep categories to Browse

DinnerAndSleep

We’ve been working hard on curating music for the moments that matter the most in your life. And the evening is one of those moments that is important and special to a lot of us. It’s the time of the day when we can unwind and spend time with the ones we care about the most. So today we’re launching two totally new categories – one dedicated to dinner time and another one to help you fall asleep.

For all those different, wonderful, noisy, life-changing nights.

Dinner can mean a lot of different things: it’s a three course meal with sparkling champagne, hot pancakes with ice cream or cold pizza on the couch in front of the TV. But food is not the whole experience – it is what you build around it that counts. If breakfast is the most important meal of the day, dinner is certainly the least predictable. We want you to have the best possible dinnertime, whether you’re home alone with a sandwich, or out and about surrounded by all of your best friends.

As of today, you can find playlists for all kinds of dinners in Browse. You can host a Picnic in the Park, celebrate Taco Tuesday, or cook up The Perfect Italian Dinner. We have even Flaming Hot BBQ Classics, Breakbeat BBQ and Reggae BBQ playlists to choose from.

Everybody has to eat. So, why not invite your mom, your neighbour, or that hot new fling over to chew through the issues of the day while listening to music curated exactly for that moment? Even if you burn the sauce or overcook the potatoes, everything will taste a little bit better with great music.

The eight hours to save your life

We can fight it, crave it, miss it, or skip it, but, eventually, sleep can be the most rewarding gift in our daily lives. Such is its importance – and impact on us – that some scientists now argue that, since we are asleep for between a quarter and a third of our entire lives, our dreams themselves should be considered a very potent alternate reality.

With that in mind, we’re launching Sleep as a whole new category in Browse. Sleep is your new home for synapse-stroking, non-invasive, care-banishing, pillow-smoothing, muscle-relaxing playlists – the dream-ticket for those times when you need to turn it all off, relax, and float downstream. Sleep is the ultimate release from pressure, the ultimate retreat from the cares of the day. You’ve got eight hours to save your life – why not get started right now?

Head over to Browse on Spotify to find these two new categories. We hope you enjoy them as much as we have enjoyed creating them for you.

Artists to Watch

This year has already seen a lot of Spotify’s favorite Artists to Watch enter our charts and make the festival rounds. Here’s a round-up of exclusive, live sets from some of our sure bets — many of whom performed at SXSW for us this year as well as Coachella and Bonnaroo. Check out our Artists to Watch exclusive playlist here!

Scroll down to see exclusive photo sets of our Artists To Watch below.

 

Passenger’s Exclusive #SpotifySession + Video

Passenger recently visited Australian shores and, during that trip, hosted a pop up gig for fans on the steps of the Sydney Opera House. The performance was recorded, and we’ve turned that into an exclusive Spotify Session.

Soccer Fans Listen Differently in Winning and Losing Countries

Nearly half of the world’s population watched at least a minute of the last World Cup, according to FIFA (.pdf). At this year’s Brazilian extravaganza, we expect even more people to tune in, given that viewership increased 8 percent last time around.

But you don’t need to know that to understand the global impact of the World Cup — especially in the countries whose teams play that day — whose effect on these nations is so deep that it can be measured by how people listen to music in the hours following the victory or defeat of their team.

With over 40 million regular users and over 10 million subscribers in 57 countries, Spotify reaches many of these soccer (ahem, “football”) fans. To find out how their listening behavior differs based on whether their team wins or loses, we first looked at a World Cup qualifying match.

Our hypothesis: People in the winning countries would listen to happy party music, while people supporting the losing team might resort to less energetic music in order to cool off. However, our acoustic analysis of the top songs after both legs of the qualifying match between Sweden and Portugal in both of those countries actually didn’t show much of a difference in terms of the energy level of listening in those countries.

But we did find something else, which we didn’t actually set out to find. People in Portugal (the winning side) returned to Spotify after the match was over, presumably to celebrate with a post-game party.

Meanwhile, people in Sweden (the losing side) were less likely to listen to music after the match.

Sweden vs. Portugal

Sure enough, there it is: The blue line (Spotify listening in Sweden) continues to decline after the game, while Portuguese listening spiked hard in the hours following the game.

“On the usage graph, we can see both countries’ usage rates go down as the game starts,” said Spotify and The Echo Nest data alchemist Glenn McDonald. “After it ends a couple hours later, however, Sweden’s usage continues to go down, and Portugal’s leaps back up. The victors turn the music back on and celebrate, the losers go to bed!”

To see if the same thing happened during the Spain vs. Netherlands in the World Cup Group Stage, McDonald ran the same test on Friday’s match, a stunning 5-1 upset for the Dutch.

“Well, it’s not very dramatic, but there’s definitely a bigger rebound after the game for the Netherlands than for Spain,” said McDonald.

Spain vs. Netherlands

See that red line jumping up way more than the blue line? Although not quite as dramatically as in the Sweden vs. Portugal graph above, we once again see that when the match ended, the winning country’s music fans tended to fire up Spotify more than those in the losing country (although the Spanish, unlike the Swedes, did increase their listening slightly after their loss).

Our conclusion, so far: People are more likely to listen to music on Spotify after their team wins than after their team loses.

(Note: These graphs do not represent absolute numbers; in other words, they show the amount of listening in each country, relative to how much listening happens there.)

The Music of Cannes Lions

It all starts with a song. Music inspires and ignites creativity in us all.  This year, Spotify will be at the Cannes Lions International Festival of Creativity celebrating the best creative work of the year in advertising.  While we are there, we will be conducting a Social Music Experiment to discover the songs that inspire and connect the world’s greatest storytellers. We will be asking the good people at Cannes one simple question, “what song inspires you?”  And we’ll be sharing the results with the entire community.

Many of Cannes’ highest profile speakers have already shared their most inspiring tracks, which include:

If you are attending Cannes Lions, and want to contribute, visit us on your mobile phone at spotify.com/cannes. After you share the track that inspires you, we’ll also give you a personalized playlist based on your shared track with the help of our good friends at The Echo Nest – and then allow you to find your Cannes’ musical connections.

We’ll also bring your musical connections to life. Each evening at Le Palais, we will be visualizing the “music network of Cannes” in a nightly “digital fireworks” display. If you’re attending, you should stop by as it’ll be quite a show!

If  you are not attending and want to follow the Cannes’ music conversation, check out spotify.com/cannes. You can also follow @Spotifyads on Twitter to stay connected.
output_bvHcVv

 

Nationalsången släpps på fyra språk

Nyfiken på hur “Du gamla du fria” låter på romanes, kurdiska, assyriska och samiska? Lagom till nationaldagen släpper projektet Folkets röst fyra nytolkningar av nationalsången.

svarta_safirer

“Du gamla du fria” skrevs av Richard Dybeck, 1844 och har sedan dess framförts av åtskilliga artister under idrottsarenor, skolavslutningar och inte minst nationaldagsfiranden. En av de senaste i raden att ta sig an låten är fotbollsstjärnan Zlatan Ibrahimović. Nu släpps EP:n Folkets Röst 2014, där projektet Folkets röst har samlat in fyra översättningar och tolkningar av nationalsången för att visa på mångfalden i Sverige. 

- Att sjunga den nationella sången på romanes och andra språk skapar gemenskap, sprider glädje och förenar olika nationaliteter och religioner på en och samma plats via det enda språket: musiken. Jag är glad att från och med i dag finns “Du gamla du fria” även på romanes eller romani chib, som ett av de fem nationella minoriteternas språk, säger Nuri i bandet Svarta Safirer i ett uttalande om projektet.

Svarta Safirer framför alltså “Tu lachi em purani” på romanes, “Tu qedîmê, tu azadê” görs på kurdiska av Sîdar, “At qadmoyo u khiro at” är den assyriska versionen med Josef Cacan och “Dån vuoras dån friddja” sjungs på samiska av Gålmuk. Du kan idag du se tre av versionerna framföras live på Historiska museets nationaldagsfirande i Stockholm.

 

 

 

Alice Boman: “Jag vill förklara en känsla med bara en mening”

Hennes slaskinspelningar från sovrumsstudion blev en världsnyhet i bloggosfären. Alice Boman från Malmö släpper nu sitt debutalbum. Vi har pratat med henne om det slumpartade skivkontraktet och vikten av att isolera sig för att inspirationen ska komma.

aliceboman_46354e2c8c064740ff511ea492cc2fb7_0_0_730_400

“Are you coming back? Are you coming back? I’m waiting. I’m waiting. I’m waiting. I’m waiting”. I skrift ser kanske inte texten till Alice Bomans låt “Waiting” så mycket ut för världen, men lägger du till hennes raka röst och den hemmasnickarde pianoinspelningen så blir den plötsligt tusenordig. Det bor någonting i Alice Bomans uttryck som gör att viskningar känns som vrål. Idag släpper hon debutalbumet EP II & Skisser, även om det smögs ut på Spotify en vecka i förväg.

- Det var skönt med en liten mjukstart. Alltid när man släpper ifrån sig något som man har lagt tid och tanke på är man nervös över hur det ska tas emot, men mest av allt är jag bara glad över att få göra det. När jag fick skivan i handen och kunde ta på den… Det var väldigt stort.

Historien om hur Alice Boman blev ett av indiesveriges mest hypade namn börjar inte med drömmar om världsherravälde. Med bakgrund i musikklasser och på estetgymnasium har musiken alltid varit ett självklart inslag i Alice Bomans vardag, men inget som hon aktivt satsat på. Efter studenten letade Alice efter andra utbildningar utan att hitta något som kändes rätt.

- Jag gick omkring och trodde att jag skulle komma på något riktigt att bli. Jag läste keramik i två år på två olika skolor, på båda ställena satt jag mest vid pianot. Jag hade skrivit lite låtar innan, men där började jag göra det på riktigt. Vi bodde på skolorna och det låg isolerat ute i naturen och då är det lättare att bli inspirerad. Det kanske krävs att man är ensam för att det ska komma till en. Man har mycket tid till att tänka och spela.

Alice spelade in sina låtar hemma i sovrummet i Malmö, mest för att komma ihåg idéer till melodier och texter. I hopp om att få spela in dem i en riktig studio skickade hon demos till Studio Möllan i Malmö, som i sin tur skickade musiken till Adrian Recordings. Där ville man ge ut Alice Bomans sovrumsinspelningar precis som de var, och släppa in lyssnarna i en process som inte var helt färdig.

- Det var lite skräckblandad förtjusning när de sa det. Jag kunde inte riktigt fatta, jag blev otroligt glad. Det var en jättechans som jag hade drömt om, även om det aldrig var tänkt att just de versionerna skulle komma ut. Jag minns att jag sprang runt här i lägenheten, ringde en kompis och skrek lite. Men det var också läskigt.


Den första EP:n var bara skisser från ditt sovrum. Hur tänkte du när ni skulle spela in den andra under helt andra förutsättningar?

- Det kändes väldigt viktigt att inte förlora den känslan av direkthet. Vi tänkte på att inte förstöra det med för mycket pålägg och fix. Men man tänker ju på ett helt annat sätt nu, man blir mer medveten om allt. Det känns viktigt att hitta en balans där. Det är svårt att hitta balansen, men jag hoppas att vi har lyckats.

Även texterna i Alice Bomans musik är väldigt avskalade. Låten “Waiting”, som under en period var den näst mest ombloggade låten i världen enligt HypeMachine, går till stor del ut på att Alice upprepar “are you coming back? I’m waiting”.

- Jag tycker om när det känns enkelt, när det inte behövs för mycket ord för att förklara någonting. Om jag lyckas förklara en känsla med bara en mening. Det är också svårt med raka texter, för det kommer till en gräns när det blir för tydligt eller klyschigt. Det hade varit kul att skriva lite detaljrika låtar också.


Hur kändes det att “Waiting” blev så uppmärksammad av bloggare över hela världen?

- Ah, det är svårt att ta in hur någonting som man har suttit hemma med kan spridas så. På nätet är låten är i fokus, det är väldigt skönt. Jag kan fortsätta leva mitt eget lilla liv. Hade inte de som jag jobbar med mejlat mig om vad som hände med bloggarna hade jag inte vetat om det. Det är skönt att det inte spelar så stor roll, det är ett plus i kanten. Det är inte därför man sjunger och spelar.


Varför sjunger och spelar du?

- Alla behöver något sätt för att ventilera och stänga av lite, samla sina tankar och känslor i något och samtidigt hitta lugn. Musiken är det för mig. Ett andrum i allting. Sedan är det ju fantastiskt kul att få spela live nu och få dela med sig av det. Det är fint om publiken också kan få vara uppe i det och att man förenas på något sätt.


Du är med på vår spellista Kvinnor att ha koll på 2014. Vem vill du rekommendera?

- Jag är inte den med bäst nutidskoll, men Seinabo Sey tycker jag är skitbra. Vilken röst hon har! När hon gjorde “Younger” på P3 guld-galan i en glittrig klänning och bara levererade… Hon är väldigt bra live. Eller jag såg ju bara ett klipp, men ändå!