Voici des pionniers dans l’histoire de la musique.

… le premier chanteur refusant un Grammy : Sinéad O’Connor remporte le prix du meilleur album alternatif en 1990 pour « I Do Not Want What I Haven’t Got ». Elle refuse la récompense afin de protester contre le « mercantilisme extrême » des Grammys.

… la première chanson en langue étrangère classée #1 : “Sukiyaki,” par le chanteur japonais Kyu Sakamoto, en tête des ventes en 1963.

… le premier double album : Benny Goodman, Live au Carnegie Hall, 1938. Premier double album de rock : Blonde on Blonde de Bob Dylan en 1966

… le premier album pop avec des paroles imprimées dans le livret : Sgt. Pepper des Beatles, Lonely Hearts Club Band, 1967.

… le premier groupe de pop américain à faire une tournée en Union Soviétique : Le Nitty Gritty Dirt Band, en 1977.

… le premier invité musical du Saturday Night Live : Billy Preston. Il a battu de 20 minutes l’autre invité de l’émission, Janis Ian.

… le premier enregistrement du hurlement « Free Bird ! » à un concert : 1976, au Fox Theater à Atlanta. Le concert était enregistré pour l’album live de Lynyrd Skynyrd, One More From the Road.
… la première œuvre musicale publiée sur papier aux Etats-Unis : Sept chansons pour clavecin ou Piano-forte, par Francis Hopkinson, en 1788.

… le premier Afro-américain à enregistrer un album : Le pianiste Willie Smith surnommé « The Lion » de Newark, New Jersey, joua sur la chanson de 1920 « Crazy Blues » par Mamie Smith’s Jazz Hounds.

… le premier musicien britannique dont la chanson est devenue n°1 aux Etats-Unis : ce ne sont pas les Beatles—c’est M. Acker Bilk, dont la chanson instrumentale à la clarinette « Stranger on the Shore » s’est retrouvée en tête des charts en 1962.

… le premier groupe ayant joué en Antarctique : Nunatuk, un groupe composé de chercheurs britanniques, qui ont joué en Antarctique dans le cadre de plusieurs concerts de sensibilisation à l’environnement en 2007.

… le premier album sorti en CD : L’album « The Visitors » de ABBA, en 1981.

Publié à l’origine dans « Uncle John’s Bathroom Reader Plunges into Music”. Traduit de l’anglais. Les livres « Uncle John’s Bathroom Reader » ne sont disponibles qu’en anglais.