Our Interview with Daria van den Bercken

Daria van den Bercken
 
“I’m not interested in changing the music, just, sometimes, the context…”

Dutch/Russian classical pianist – and Eddie Izzard fan – Daria van den Bercken recently performed a series of pieces by Handel while being towed by a car around Amsterdam. Last year she appeared at the Virada Cultural festival in São Paulo, Brazil where she played 25 meters above the ground – at midnight – and gave a highly entertaining TED Talk about the power of music, so, as you can imagine, when Daria came into record a Spotify Session in Amsterdam there were a few things we wanted to ask her,

Why is Handel so important to you?
There is a relationship here – some music just fits you and Handel fitted me perfectly. His music is energetic, it has melancholy and energy, and it always has a positive undercurrent. You can feel each small pain and wish. I like those contrasts and I enjoy the physicality of playing it. But also Handel is kind of underplayed. Beethoven and Mozart are both played a lot, so there is a whole world of information you have as a musician with all the different interpretations of their music. With Handel, it was just me and the music, because there’s a lot less baggage, a lot less perfomance history. The crucial thing is to spread the music, it’s not about stunts.

Unless they’re super exciting.
Well, yes. An Italian promoter has already offered me twenty shows flying over crowds, but I don’t want to become The Flying Piano Lady. I don’t want to be a gimmick.

How did you begin playing music?
I guess my parents noticed how I loved music, so I started piano when I was six and began to sing in a choir at seven. My parents always had music playing in the house too. I’m half Russian, so we had a lot of Soviet records! I remember going to concerts and hearing a piano concerto and being totally swept up by it. I wasn’t a ‘Wunderkind’, I learned many things gradually and over time. I had time to think about it and I worked hard. So I had a talent, but I wasn’t a prodigy.

In your TED talk you touch on that constant state of wonder that kids have. Are these events your way of trying to reinstill that sense of wonder in adults?
Exactly. I wanted to reach out and catch people unexpectedly! I played at a bank the other day – they don’t usually do that kind of thing, but I know a lot of people would not normally listen to the music I love, so I wanted to reach out to them, take the music to where they are?

Does the perfect piece of music exist?
I love that question! I’d have to think about it. Beethoven wrote some music that was so weird and gripping that it could have been written fifty or a hundred years from now. There is a piano sonata, Opus 101, that goes beyond anything you’ve ever heard before. I don’t understand it, but I love it. True art reaches forward. Radiohead have almost done that, I think a lot of their music is for later generations, maybe we don’t understand all of it yet.

Finally – crucially – what’s your favourite noise?
Oh, it’s one combined with smell. You can hear people mowing their grass, then you get the scent and that for me is the best. Then it goes silent and you’re left with only the scent. But I also love one beautiful chord being followed by another one – my internal strings are definitely struck by that!

Our Interview with Avicii

Avicii: “Ik voel me nog steeds een geluksvogel”

Aviccii

Avicii is terug! In september komt zijn debuutalbum ‘TRUE’ uit en Spotify sprak met hem over de nieuwe single, het mixen van genres en hoe hij omgaat met zijn onvoorstelbaar hectische tourleven.

 

We ontmoeten Avicii om 2:30 in de ochtend in een kleedkamer, slechts een paar minuten na zijn optreden voor meer dan 50.000 met modder besmeurde festivalgangers. Er bestaat geen twijfel over: hij heerst momenteel over de housewereld. In september komt zijn debuutalbum TRUE uit. En nu is een nieuwe single van het album op Spotify te beluisteren. “Ik kijk echt uit naar de release van de nieuwe single ‘You Make Me’. ‘Wake Me Up’ heeft het erg goed gedaan en deze nieuwe track met de geweldige stem van Salem Al Fakir is anders dan ‘Wake Me Up’. Dus kan ik bijna niet wachten op de feedback over dit nummer”, vertelt Avicii.

En ja, de vorige single ‘Wake Me Up’ was een megahit. Het is een van de meest afgespeelde nummers ooit in de eerste maand na de release op Spotify, met meer dan een miljoen streams per dag. Volgens Avicii zet dat nummer de toon voor de rest van het album en zijn nieuwe sound.

V: In welk opzicht zet dit nummer de toon?

A: Het was niet mijn bedoeling ‘Wake Me Up’ zo akkoestisch te maken. Maar toen ik thuiskwam van de studio, was ik zo verliefd op alle instrumenten en de vibe. Ik besefte wat ik met de andere nummers kon doen. Alle muziek op het album is nog steeds house, maar het is gemengd met andere genres, wat ik persoonlijk helemaal te gek vind. Wanneer de mix niet geforceerd voelt, maar organisch. Daar gaat het hele album over.

V: Je begon ongeveer in dezelfde tijd met housemuziek als toen Spotify werd opgericht. Dat betekent dat onze carrières ongeveer even oud zijn!

A: Ik gebruik Spotify al vanaf het begin. Voor mij betekende dit het einde van het illegaal downloaden van muziek. Alles was net zo snel en gemakkelijk te krijgen. Ik gebruik het vooral wanneer ik zelf naar iets wil luisteren of als ik vrienden te eten heb. Wanneer ik naar muziek wil luisteren gebruik ik eigenlijk altijd Spotify.

In 2011 heb je 320 concerten gegeven. Nu reis je 200 dagen per jaar en je lijkt wel continu aan het werk te zijn. Je moet soms wel helemaal uitgeput zijn. Wat motiveert je om door te blijven gaan?

A: We doen het al een stuk rustiger aan. Ik doe nu nog maar 150 concerten, haha! Dat is nog steeds veel. Maar dit is altijd mijn droom geweest: met muziek mijn brood verdienen en veel reizen. Ik voel me nog steeds een geluksvogel. Ik herinner me zelf daar altijd aan en dat houdt me waarschijnlijk op de been.

Hij zegt een kalm persoon te zijn die gemakkelijk zelf kan ontspannen. Maar wat doet hij wanneer hij Tim Bergling moet zijn en niet de wereldartiest Avicii? Dan neem ik een weekje vrij en ga ik naar huis in Zweden of ergens anders naartoe, en  schakel ik Avicii gewoon uit. “Ik probeer niet na te denken over muziek of wat ik allemaal nog moet doen”, zegt hij.

V: Waar ben je over tien jaar, denk je?

A: Hopelijk doe ik dit nog steeds, hoewel ik misschien niet meer zoveel live speel. Misschien produceer ik meer muziek. Over tien jaar ben ik 33… Dan heb ik waarschijnlijk nog wel een paar jaar te gaan met concerten geven, hoop ik. Ik heb geen specifieke doelen, hoewel ik er op de een of andere manier altijd wel nieuwe doelen bij krijg. Er gebeuren steeds meer dingen die ik nooit verwacht had, en de muziek wordt groter en groter. Maar alle doelen die ik vanaf het begin had, zijn bereikt. Zoals de hoofdact zijn op het Ultra Music Festival in Miami. En nu komt mijn eigen album uit, wat ook een mijlpaal is. Het wordt echt interessant om te zien hoe het album wordt ontvangen. Ik had geen idee hoe de eerste single het zou doen, dat was een beetje een gok. Maar ik was verrast hoe goed dat ging.

Foto: Johan Forsberg